Corporate Watch –Suivi de la complicité des entreprises dans l’occupation de la Palestine

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Gas lacrymogène : Combined Systems Inc est-elle responsable des décès en Égypte et en Palestine?

Au moins trois personnes sont mortes sur la place Tahrir au Caire après avoir inhalé des gaz lacrymogènes toxiques. Selon certains rapports, en plus du gaz CS fabriqué par Combined Systems Inc (CSI) et d’autres entreprises américaines et britanniques, les forces de sécurité égyptiennes ont utilisé d’autres gaz plus forts contre les manifestants, comme le gaz CR illégal. Pendant ce temps en Palestine, une autre personne a été tuée par une cartouche de gaz à haute vitesse tirée par des soldats israéliens lors d’une manifestation hebdomadaire dans le village de Nabi Saleh.

Mauvaise utilisation ou utilisation appropriée ?
Au moins trois des 56 manifestants qui ont été tués lors de la dernière vague de protestations en Égypte au cours de la dernière semaine de novembre sont décédés directement de l’inhalation de gaz lacrymogènes. De nombreux cas de pertes de connaissances et de convulsions épileptiques ont également été signalés. Les manifestants disent que les cartouches extraites des scènes portaient le nom de Combined Systems Inc et son adresse Jamestown, Pennsylvanie.

D’autres cartouches portaient les marques de l’entreprise américaine Federal Laboratories et de l’entrepreneur britannique Chemring Defence (anciennement connu sous le nom de PW Defence). De nombreuses photos et vidéos des conteneurs ont été publiées sur Internet.

Bien que les autorités égyptiennes et américaines disent que le gaz lacrymogène utilisé au Caire est du gaz CS « conventionnel », Les manifestants disent que les gaz qu’ils ont rencontrés sont plus puissants que ceux utilisés par la police égyptienne au début du soulèvement populaire en janvier. Beaucoup de ceux qui ont été transportés dans les hôpitaux de fortune de Tahrir Square après avoir inhalé les gaz ont déclaré être tombés inconscients, sensation de brûlure inhabituelle dans les poumons et la peau, spasmes saccadés et une odeur différente des gaz lacrymogènes habituels.

Les experts disent qu’au moins deux autres gaz toxiques ont été utilisés sur les manifestants. Les manifestants ont signalé avoir vu des contenants marqués de la lettre « CR », tandis qu’un autre ensemble de contenants n’avait pas de marques, mais on croit qu’il s’agit de gaz CN, que Combined Systems fabrique également.

Le gaz du CN était le gaz de contrôle des foules utilisé par la police américaine avant l’utilisation du CS. L’utilisation militaire du gaz RC est interdite en vertu de la Convention sur la guerre chimique de 1993, mais plusieurs gouvernements l’utiliseraient encore, notamment les États-Unis, Israël et l’Égypte. Il a été utilisé par la police sud-africaine pendant l’apartheid dans les années 1980 et par l’armée britannique en Irlande du Nord.

Certains médias égyptiens ont également suggéré que l’odeur et les symptômes de ces nouveaux gaz ressemblent à ceux d’un gaz lacrymogène utilisé par les gardes-frontières égyptiens sur les Palestiniens qui ont franchi le terminal de Rafah en 2008.

Certaines cartouches de gaz lacrymogène trouvées dans les rues du Caire semblent avoir dépassé leur date d’expiration d’au moins cinq ans et un certain nombre d’experts ont suggéré que les symptômes graves observés pourraient être le résultat de l’utilisation de gaz CS expiré, ou d’une surexposition dans un espace clos. Selon l’Independent, des cartouches de gaz lacrymogène fabriquées par Chemring Defence ont été découvertes lors de récentes manifestations, mais la société a insisté sur le fait que la dernière fois qu’elle a vendu du gaz lacrymogène à l’Égypte était en 1998.Les méthodes
que les manifestants utilisaient auparavant pour atténuer les effets des gaz lacrymogènes ne semblent pas fonctionner avec certains des gaz récemment utilisés sur la place Tahrir. Un activiste égyptien a déclaré à Corporate Watch que les manifestants utilisaient un nouveau « mélange anti-larmes », composé d’eau, de levure et de médicaments antiacides (hydroxyde de magnésium et hydroxyde d’aluminium, comme EpicoGel) dans des flacons pulvérisateurs, parce que la coke ou le vinaigre ne fonctionnaient tout simplement pas.

Le département d’État américain aurait lancé une enquête sur la « mauvaise utilisation » des gaz lacrymogènes par les autorités égyptiennes. Pendant ce temps, une poursuite a été déposée au Caire contre Combined Systems et le ministère égyptien de l’Intérieur.

L’Égypte est le deuxième bénéficiaire de l’aide militaire américaine après Israël. Toutefois, les exportations récentes de gaz lacrymogène ne semblent pas faire partie de cette catégorie puisqu’elles ont été vendues au ministère de l’Intérieur plutôt qu’à l’armée. Les Forces centrales de sécurité, le CSF qui est responsable de la lutte contre les émeutes, est une division au sein du ministère de l’Intérieur, mais est étroitement liée

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