Manifestations au Whitney contre un membre du conseil d’administration dont l’entreprise vend du gaz lacrymogène

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Les manifestants ont chanté et tenu des bannières dans le hall du musée Whitney vendredi soir.
Andrew White pour le New York Time

Par Colin Moynihan 
le 18 mai, 2019 
Les visiteurs qui sont arrivés au Whitney Musée américain d’art, vendredi soir pour voir les œuvres de la Biennale en cette année teintée de politique, ont dû passer a travers une manifestation mouvementée qui ne faisait pas partie de la programmation officielle.

Environ 200 personnes ont pénétré dans le hall de Whitney, la neuvième manifestations hebdomadaires pour protester contre un membre du conseil d’administration d’un musée dont la société vend des gaz lacrymogènes que les activistes et la publication d’art Hyperallergic ont dit avoir été utilisés sur les migrants à la frontière mexicaine.

Il s’agit de l’épisode le plus récent d’un débat public prolongé, mettant en cause des lettres et des déclarations d’employés et de représentants du musée, d’universitaires, d’artistes et de critiques d’art, sur le membre du conseil d’administration, Warren B. Kanders, et son entreprise, Safariland.

Selon Hyperallergique, Des photos montraient des cartouches de gaz lacrymogène marquées du nom de l’entreprise sur un site où les autorités américaines ont utilisé du gaz lacrymogène l’automne dernier pour disperser des centaines de migrants qui couraient vers un passage qui menait de Tijuana à San Diego.

Les manifestants à l’extérieur du musée et dans le hall d’entrée le vendredi soir jouent des tambours, l des cornes, chantent et brandissent des pancartes comme celle qui dit « Warren Kanders must Go » (Warren Kanders doit s’en aller). Certains se sont rendus à l’étage supérieur, où une bannière noire a été suspendue à l’immeuble, en lisant « When We Breathe We Breathe Together » ( « Quand nous respirons, respirons ensemble ».)

Il y avait même une installation roulante qui semblait faite sur mesure pour l’occasion, sous la forme d’un cylindre de cinq pieds de haut de couleur argent sur des roues remplies d’un anneau de traction de fil et ornée des mots « gaz lacrymogènes ».

Un organisateur du groupe, Decolonize This Place qui a appelé aux manifestations hebdomadaires, a lu un message au directeur de Whitney, Adam Weinberg, et son conseil d’administration exigeant qu’ils retirent M. Kanders du conseil.

« Nous aurions pu fermer le musée aujourd’hui », a crié l’organisateur, Amin Husain, dans le hall. « Mais après neuf semaines d’action, nous offrons aux dirigeants du musée une fenêtre pour faire la bonne chose. »

Certains manifestants qui ont réussi à se rendre à l’étage supérieur ont drapé une bannière du côté du musée

Le Musée Whitney a refusé de commenter. 
Les détenteurs de billets sont passés, d’un regard interrogateur. Certains ont fait une pause pour écouter ou accepter des copies du message que M. Husain lisait. Une femme secoua la tête et agita la main lorsqu’on lui offrit une copie. Les employés du musée ont assisté à la manifestation, mais n’ont pas tenté de l’arrêter ni d’empêcher qui que ce soit d’entrer dans le hall.

L’an dernier, des dizaines d’employés du musée ont écrit une lettre pour exprimer leur « indignation » à la suite de rapports selon lesquels le gaz de Safariland avait été utilisé à la frontière. M. Kanders a ensuite écrit une lettre disant qu’il était fier de l’entreprise. Il a ajouté que Safariland fabriquait des équipements, comme des gilets pare-balles, qui aidaient à protéger les gens et qu’elle n’avait aucun contrôle sur la façon dont ses produits étaient utilisés.
Dans une lettre, M. Weinberg a dit qu’il respectait « le droit à la dissidence ». Mais le Whitney, a-t-il ajouté, est « d’abord et avant tout un musée » qui « ne peut réparer tous les maux de ce monde injuste ».

Plusieurs critiques d’art, universitaires et autres ont suivi avec une lettre demandant le retrait de M. Kanders. Le mois dernier, environ les deux tiers des 75 artistes et collectifs choisis pour la Biennale ont également signé la lettre.

L’un des participants de la Biennale, l’agence de recherche Forensic Architecture basée à Londres, est entré dans son exposition une vidéo de 10 minutes intitulée « Triple-Chaser » avec Praxis Films, dirigée par la cinéaste Laura Poitras, sur un type de grenade lacrymogène fabriquée par Safariland.

Après environ une heure dans le hall du musée, les manifestants se sont rassemblés à l’extérieur et ont commencé à marcher vers West Village, accompagnés d’un contingent de policiers.

La manifestation itinérante s’est arrêtée sur un bloc bordé d’arbres à l’extérieur d’une maison en brique rouge qui, selon les manifestants, appartenait à M. Kanders. À l’extérieur de la résidence, les chants continuaient. « Votre temps est écoulé », cria une femme. Une autre femme a brûlé un paquet de sauge près de la maison, comme pour nettoyer rituel

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